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Durant la première semaine de mai 2012, une audacieuse équipe de plongeurs ont réalisé une incroyable série de 16 plongées trimix en recycleur à des profondeurs de ± 90m (300ft) sur une épave datant de la Seconde Guerre Mondiale qui pourrait être le Kuda Maru, au large des côtes de Cebu, Philippines.

Durant la première semaine de mai 2012, une audacieuse équipe de plongeurs ont réalisé une incroyable série de 16 plongées trimix en recycleur à des profondeurs de ± 90m (300ft) sur une épave datant de la Seconde Guerre Mondiale qui pourrait être le Kuda Maru, au large des côtes de Cebu, Philippines.

Le Kuda Maru est enveloppé du mystère, des superstitions et du folklore lié à l’or Japonais se trouvant à bord, gardé par les fantômes des marins ayant péris lorsqu’il fut coulé par les forces Américaines durant la Seconde Guerre Mondiale. Le but de cette expédition était de tenter d’identifier définitivement cette épave comme étant celle du Kuda Maru.

Selon Theuns van Niekerk, porte-parole de l’expédition, “A cause de la profondeur extrême et des longues décompression, nous ne pouvions passer plus de 45 minutes au fond ». « L’extrême ensablement de l’épave après 70 ans de corrosion ont rendu impossible la lecture des marques du navire sur les côtés de la coque. A des fins d’identification, nous avons pris de nombreuses vidéos HD de l’épave et allons maintenant commencer le travail de comparaison des différents éléments avec des photos et des dessins du Kuda Maru ».

Au milieu des années 1990, trois plongeurs locaux ont perdu la vie en tentant de trouver l’or de l’épave. Une expédition conduite par Steve Sargison en 2000 a elle aussi échoué à trouver de l’or.

Notre expédition a été sponsorisée par Scotty’s Action Sports Network (www.divescotty.com) à Cebu, Philippines. Les plongeurs de l’expédition étaient : Theuns van Niekerk, Scott Livingston, Patrice Laborda, Lou Holder, Damjan Perenic.